ในช่วงเริ่มต้นชีวิตของสุนัขมีเหตุการณ์สำคัญ (Milestone) เกิดขึ้นอย่างมากมาย ในฐานะเจ้าของสุนัขการมีความรู้เรื่องพัฒนาการลูกสุนัขจึงมีความจำเป็นอย่างมาก

เพื่อที่เราจะได้จัดหาสิ่งที่ลูกสุนัขต้องการได้อย่างถูกต้องสมวัย ยิ่งไปกว่านั้นหากอยากฝึกลูกสุนัขควรเริ่มที่อายุเท่าไหร่ดี ลูกสุนัขอายุเท่าไหร่เริ่มกินอาหารเม็ดได้แล้ว ล้วนเป็นคำถามที่สัตวแพทย์ถูกถามบ่อย ๆ วันนี้กาโตโระจะพาผู้อ่านทุกท่านมาเรียนรู้เรื่องพัฒนาการลูกสุนัขไปด้วยกัน

การเลี้ยงสุนัขในบ้าน

ระยะเวลา: 0-2 สัปดาห์

สุนัขแรกเกิดที่อยู่ในช่วงนี้ยังอยู่ในสภาพตาบอดและหูหนวก ลูกสุนัขทำความรู้จักกับสิ่งรอบตัวด้วยการสัมผัสและการดมกลิ่น วิถีชีวิตประจำวันคือการ ร้อง หิว กิน ขับถ่าย และนอน อย่างไรก็ตามลูกสุนัขเกิดมาพร้อมกับขาที่แข็งแรง สามารถปีนป่ายไปบนตัวแม่สุนัขได้ เพราะฉะนั้นควรจัดที่อยู่ของลูกสุนัขให้มีความปลอดภัย มิดชิด ไม่มีรู หรือร่อง ให้ลูกสุนัขตกลงไปได้

ระยะเวลา: 2-4 สัปดาห์

เจ้าตัวน้อยเริ่มลืมตาได้แล้ว มีการพัฒนาสัมผัสต่าง ๆ เช่น การได้ยิน การดมกลิ่น และฟันน้ำนมเริ่มงอกขึ้นมา ลูกสุนัขที่ตัวโตเท่าฝ่ามือเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว มาวันนี้เริ่มที่จะยืนขึ้น เดิน ส่ายหาง และเห่า ลูกสุนัขจะยังเดินไม่คล่องมากนัก อาจล้มบ้างระหว่างพยายามฝึกเดิน ลูกสุนัขเริ่มที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับพี่น้องร่วมครอก

ลูกสุนัขกินนมแม่ ในช่วงนี้ลูกสุนัขสามารถขับถ่ายได้เองโดยไม่ต้องอาศัยการกระตุ้นจากแม่สุนัข เมื่ออายุได้ 3 สัปดาห์สามารถลองเอาอาหารเม็ดผสมนมเพื่อให้ลูกสุนัขทำความคุ้นเคยกับอาหารเม็ดพร้อมไปกับการงอกขึ้นมาของฟันน้ำนม ส่งเสริมพัฒนาการลูกสุนัขโดยการฝึกให้สุนัขทานอาหารเม็ด ลูกสุนัขเริ่มเรียนรู้ที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับคน พวกเขาเรียนรู้ที่จะวิ่งมาหาเวลาเรียก และเริ่มที่จะเล่นสนุกไปกับพวกเราแล้ว

การเลี้ยงสุนัขแรกเกิด

ระยะเวลา: 4-6 สัปดาห์ “เรียนรู้วิธีการเป็นสุนัขที่ดี”

พัฒนาการความสามารถในการกินอย่างก้าวกระโดด เรียนรู้การขับถ่าย และเดินได้อย่างคล่องแคล่ว ลูกสุนัขเริ่มพึ่งพาตัวเองได้มากขึ้นและเริ่มเรียนรู้การอยู่ร่วมกันในสังคมของสุนัขเองและกับสัตว์ชนิดอื่น

เรียนรู้จากการเล่น เริ่มมีการเล่นด้วยการกัดกันเบา ๆ เพื่อเรียนรู้และจดจำความรู้สึกเจ็บปวด เริ่มมีการส่งเสียงร้องที่หลากหลายมากขึ้น เช่น เห่า หอน ขู่ เพื่อสื่อสารกับสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ

สุนัขในช่วงเรียนรู้สังคมจะเริ่มลอกเลียนแบบทั้งเสียงและพฤติกรรมของแม่สุนัข เพราะฉะนั้นจึงสำคัญมากในการมอบประสบการณ์ที่ดีเพื่อให้แม่สุนัขอยู่อย่างสุขสบาย ไม่กังวลต่อสภาพแวดล้อมภายนอก ถ้าแม่สุนัขกลัวและกังวลตลอดเวลาจะส่งผลให้ลูกสุนัขแสดงพฤติกรรมกลัวและก้าวร้าวออกมาได้เช่นกัน

หากอยากฝึกสุนัขให้รู้ทริคเล็ก ๆ น้อย ๆ สามารถทำได้ตั้งแต่ในช่วงนี้ โดยการฝึกแม่สุนัขให้ลูกสุนัขเห็น ตบรางวัลให้แม่สุนัขเพื่อสร้างประสบการณ์ในเชิงบวก เมื่อลูกสุนัขเห็นตัวอย่างจากแม่สุนัขก็จะเกิดพฤติกรรมเลียนแบบจากแม่สุนัขได้

ระยะเวลา: 6-8 สัปดาห์ “พร้อมถูกฝึกแล้ว”

เริ่มมีการจัดลำดับทางสังคมระหว่างแม่สุนัขและพี่น้องร่วมครอก เป็นช่วงเวลาเหมาะสมที่จะแนะนำให้ลูกสุนัขทำความรู้จักกับสัตว์ชนิดอื่นในบ้าน เช่น แมว นก และให้สุนัขทำความรู้จักกับสิ่งที่สุนัขอาจจะกลัวในอนาคตให้ได้มากที่สุด เช่น เครื่องดูดฝุ่น ทำให้แน่ใจว่าสุนัขจะมีประสบการณ์ที่ดีกับสิ่งเหล่านี้ ค่อยเป็นค่อยไป อย่าลืมให้รางวัลแก่สุนัขด้วย

อย่าลืมว่าเมื่อสุนัขอายุ 2 เดือนจะต้องไปทำวัคซีนเข็มแรก อ่านเกี่ยวกับ ข้อควรรู้ในการทำวัคซีนสุนัข ให้ระมัดระวังในการปล่อยให้ลูกสุนัขไปทำความรู้จักกับสุนัขตัวอื่นที่ไม่มีประวัติการฉีดวัคซีน เพราะอาจนำโรคมาสู่ลูกสุนัขได้